¿Qué es Clubhouse? la nueva app de audio chat que usa Elon Musk

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Clubhouse es la «app del momento» a la cual se accede exclusivamente por invitación. Es un nuevo mutante de app que mezcla: conferencias telefónicas, radio y las «houseparty». Aunque tiene de forma obvia el componente social, quizá no deberíamos llamarla la «nueva red social».

¿Qué es Clubhouse y por qué de repente está en todas partes?

Una nueva especie híbrida ha aparecido en el universo digital. Clubhouse es parte una radio talkback, otra parte conferencias telefónicas y por la otra una «Houseparty». Es una aplicación de chat de audio que además camina como las otras redes sociales que existen. Los usuarios pueden escuchar conversaciones, entrevistas y discusiones entre personas interesantes sobre varios temas; es como sintonizar un podcast pero en directo y con una capa adicional de exclusividad.

Clubhouse es solo por invitación. No puedes simplemente descargarla de la tienda de aplicaciones y crear una cuenta. Además sólo los usuarios de iPhone pueden ser invitados. Al igual que en cualquier país de la vida real o en un club de yates, un miembro existente debe invitarte a unirte. Elitismo del mundo real, pero en digital. La verdad sea dicha, lo exclusivo siempre funciona.

Cuando te unes, seleccionas temas de interés, como tecnología, libros, negocios o salud. Cuanta más información brindes a la aplicación sobre tus intereses, más salas de conversación e individuos la aplicación te recomendará seguir o unirte.

Dentro de Clubhouse, la «sala de conversación» es como una llamada de conferencia. Pero con algunas personas en la llamada hablando y la mayoría escuchando. Y, al igual que una llamada telefónica, una vez que la conversación termina, la sala se cierra. A diferencia de Twitch, donde los videos transmitidos en vivo permanecen en la plataforma para que las personas regresen y los vean, los chats de audio en vivo en las salas de conversación desaparecen. (Sin embargo, esto no impide que los usuarios graben la conversación en vivo. Un usuario de YouTube, por ejemplo, transmite en vivo una sala de conversación lanzada por Elon Musk).

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Clubhouse / Imagen: The New York Times

¿Cómo obtengo una invitación de Clubhouse?

Para unirte, un usuario existente de Clubhouse tiene que enviarte una invitación desde su aplicación, que te da acceso para configurar una cuenta. Si estás invitado, verás un enlace enviado por mensaje de texto a tu número de teléfono, que luego te dirigirá a una página de registro en la aplicación.

Pero cuidado, los usuarios de Clubhouse no pueden simplemente enviar una invitación a cualquiera que desee unirse. Los usuarios existentes sólo tienen dos invitaciones disponibles al principio. Lo que aumenta la exclusividad.

En un post reciente del blog, los creadores de Clubhouse anunciaron que su objetivo para 2021 es completar la etapa beta de la aplicación, para que eventualmente puedan «abrir Clubhouse a todo el mundo».

¿Qué tiene que ver Elon Musk con esto?

Clubhouse existe desde marzo de 2020. Cuando fue lanzada por los empresarios de Silicon Valley Paul Davidson y Rohan Seth. En mayo de 2020, tenía solo 1.500 usuarios y valía $100 millones.

Pero esta semana irrumpió en el tapete público global cuando Elon Musk organizó un chat de audio en Clubhouse con el CEO de Robinhood, Vlad Tenev. El evento superó los límites de la sala de conversación de la aplicación y se transmitió en vivo a YouTube.

Así Musk, ayudó a impulsar a Clubhouse al top de las Startups y desatando un frenesí por las invitaciones. Para el 1 de febrero de 2021, Clubhouse tenía 2 millones de usuarios. La app de audio chat ha anunciado nuevas funciones, como propinas, boletos o suscripciones, para pagar directamente a los creadores de contenido en la aplicación. Habiendo recaudado nuevos fondos desde su lanzamiento, Clubhouse ahora está valorada en $1 mil millones y se considera una startup «unicornio» como AirBnb, Uber y SpaceX.

Por su parte, Reuters ha informado que la demanda de membresía es ahora tan alta que ha crecido un mercado para ellos en plataformas como Reddit, eBay y Craigslist. En China, las invitaciones se venden en el mercado de segunda mano de Alibaba, Idle Fish.

Musk resumió el atractivo de Clubhouse durante su charla con Tenev, señalando que «el cambio de contexto es el asesino de la mente». La idea es que cuando los usuarios inicien sesión en Clubhouse, con las notificaciones deshabilitadas, puedan concentrarse en un tema a la vez.

¿Por qué Clubhouse es tan popular en China?

El valor de la aplicación se extiende más allá de la exclusividad y las reflexiones de Musk sobre su enfoque y el éxito.

Los sitios de comercio electrónico en China ofrecen a los usuarios esperanzados de Clubhouse la oportunidad de comprar invitaciones. En plataformas como Xianyu y Taobao, los códigos de invitación se venden entre 150 y 400 yuanes ($23 – $61).

Con la censura y el control del gobierno de China, aún no ha sido bloqueado por el firewall del gigante asiático, como sí lo están otras redes sociales: Instagram y Facebook.

Quartz informó que «los usuarios chinos, en su mayoría inversores y profesionales de tecnología, están usando el espacio para hablar sobre temas que de otra manera serían censurados en casa, como: la democracia».

Ahora es tu turno

¿Tenemos tiempo para una app más? Es la pregunta que solemos hacer por este lado. De momento algo hay claro cuando de marketing digital hablamos: el audio ha resurgido con fuerza en esta etapa y es mucho el contenido que podemos crear para atraer y vincularnos con nuestra audiencia ideal. ¿Podremos tener en el futuro cercano una sala de conversación con nuestros clientes potenciales? Quizá para ¿hablar de nuevos lanzamientos, proyectos o marcas? Mientras nos invitan a Clubhouse, lo más sensato es prepararse para la era del audio efímero y digital.


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